Fotograaf Ohad Maiman kweekt vis met The Kingfish Company: ‘Hij is het boegbeeld’

Bron: nieuwsbrief MTSprout 22.4.2022

Ohad Maiman diende in het Israëlische leger, was fotograaf in New York en is nu ceo van viskweker The Kingfish Company. Hoe slaagt hij in een markt waarin hij geen achtergrond heeft? De Israëliër is supergedreven en omringt zich met de juiste mensen, zeggen kennissen.

Zet Ohad Maiman in een ruimte en hij is niet iemand die meteen de aandacht opeist. Dat zegt Andy Mosmans, die als adviseur en marketeer betrokken is bij The Kingfish Company. ‘Maar hij is aardig en charmant. Iemand die je bijblijft. Hij is echt het boegbeeld van het bedrijf.’

Maiman is ceo en mede-oprichter van The Kingfish Company. Het bedrijf kweekt in Zeeland op een duurzame en antibioticavrije manier vis op het land. Deze week ontving Kingfish een lening van 75 miljoen euro van de Zweedse investeringsmaatschappij P Capital Partners. Eerder stapten onder meer de Rabobank en diervoedingsbedrijf Nutreco in als aandeelhouder.

Tesla onder de viskwekers

Mosmans werkte met Maiman samen bij de marketingstrategie van de viskweker en hun product: de Dutch yellowtail, een makreelachtige vis met een stevige structuur en zachte smaak. In het Nederlands heet die geelstaartkoningsvis. Ze zetten het bedrijf in de markt als de Tesla van de aquacultuur, met de Dutch yellowtail als Model S.

Volgens Mosmans had Maiman vanaf het begin een visie. De Israëliër wilde niet alleen een duurzame vis kweken, maar ook een gezond bedrijf neerzetten. ‘Hij heeft meteen de samenwerking gezocht met chefs en de horeca en gezorgd dat er een markt is’, zegt de marketeer. ‘Hij weet waar hij naartoe wil en kan een verhaal vertellen.’

Dat Maiman sinds 2015 ceo is van The Kingfish Company is opmerkelijk. De Israëliër heeft namelijk geen totaal geen achtergrond in de viskwekerij.

Van het leger naar New York

Ohad Maiman komt op 5 juli 1977 ter wereld in Israël. Hij is de zoon van de Israëlische zakenman en multimiljonair Yossi Maiman, die oktober vorig jaar overleed. Zijn broer Yoav is ondernemer, zijn zus Noa filmmaker, actrice en activist.

Zelf gaat Maiman op zijn achttiende het Israëlische leger in. Na drie jaar bij de special forces reist hij een half jaar door Azië en Zuid-Amerika, om zich uiteindelijk te vestigen in New York. Hij studeert filosofie en beeldende kunst aan Columbia University en begint aan zijn carrière als fotograaf.

Met de camera in de hand trekt hij er opnieuw op uit. Hij schiet portretten over de hele wereld, op zoek naar de gemene deler tussen mensen uit verschillende uithoeken. Dat mondt uit in drie fotoseries, gebundeld in het boek ‘Theory of Wants’. ‘Een wijze en eerlijke blik op de menselijke staat van zijn’, aldus een recensie. ‘Maiman onderzoekt wat ons gelukkig maakt, wat we voor ons gevoel willen en wat we echt nodig hebben.’

In 2008 is zijn werk te zien in de Milk Gallery in New York.

Ondertussen timmert Maiman ook aan de weg als media-ondernemer. Na zijn afstuderen slaat hij de handen ineen met regisseur Eytan Rockaway. Het duo richt televisiezender Amos TV op en brengt een reeks dvd’s uit met schitterende natuurbeelden op muziek. ‘Visuele poëzie’, volgens een Amazon-recensie.

Ohad Maiman ontdekt RAS-technologie

In 2010 gooit Ohad Maiman, die getrouwd is met een van zijn modellen en twee kinderen heeft, het roer om. Een bestaan als fotograaf is onzeker. Het is tijd voor een baan om zijn gezin te onderhouden. Hij gaat aan de slag als vice president business development voor de Merhav Group, de Israëlische multinational die zijn vader in 1975 heeft opgericht.

Maiman houdt zich bezig met verschillende projecten in de olie- en gasindustrie, petrochemie, waterzuivering en landbouw. Tijdens zijn werk stuit hij op de RAS-technologie (Recirculation Aqua System) om vis te kweken in bassins. Daarbij zorgt het systeem het hele jaar door voor de optimale omstandigheden: temperatuur, zuurstofgehalte, licht, etc. Het water wordt gezuiverd en hergebruikt.

Maiman ziet de potentie van de technologie. De vraag naar vis zal alleen maar toenemen. Wat groentekassen voor de landbouw hebben betekend kan RAS doen voor vis kweken. Maar zijn werkgever Merhav wil niet investeren in een onbewezen technologie. Dus besluit Maiman voor zichzelf te beginnen.

Kweekpionier Kees Kloet

Op een beurs in Denemarken ontmoet Ohad Maiman Kees Kloet, een Nederlandse kweekpionier. Met zijn bedrijf Silt bv heeft Kloet al enige jaren ervaring met het grootbrengen van de tropische roofvis yellowtail in recirculatiesystemen. Dat ging met vallen en opstaan. De samenwerking met Maiman is een nieuwe kans.

In 2015 richten ze samen met Hans den Bieman, een andere oudgediende uit de kweekbranche, het bedrijf The Kingfish Company op. Twee jaar later staan aan de voet van de Zeelandbrug acht grote tanks met water uit de Oosterschelde. Die moeten eind dit jaar 3.500 ton yellowtail opleveren. Kingfish bouwt aan een tweede locatie in het Amerikaanse Maine die jaarlijks 8.500 ton moet produceren.

Hoe kan een militair en fotograaf een viskwekerij uit de grond stampen? Volgens Hans Boon is Maiman een ‘supergedreven figuur’. ‘Hij is gefocust, weet wat hij wil en doet er alles voor om het succesvol te laten zijn.’

Boon was in een vroeg stadium betrokken bij The Kingfish Company. Hij is adviseur van het bedrijf, consultant op het gebied van voer voor aquacultuur en persoonlijk bevriend met Kloet. ‘Ik weet nog dat Kees mij belde en zei: ik heb hier een Israëliër die vis wil kweken. Kunnen we eens bij jou op de koffie komen? Toen zaten we hier aan de keukentafel te praten over de plannen.’

Ohad Maiman is marketinggedreven

Maiman had geen achtergrond in de viskwekerij en was ‘misschien wat naïef’, maar hij stelde wel goede vragen, herinnert Boon zich. ‘En het is iemand met een veel bredere blik dan alleen de aquacultuur. Hij bekijkt dingen vanuit een wereldwijd perspectief en is marketinggedreven.’

Daarom vormt Maiman een goed duo met Kloet, denkt Boon. ‘Kees is iemand die vanuit de techniek denkt, maar je hebt een combinatie van eigenschappen nodig om succesvol te zijn. Daar loopt het bij veel viskweekprojecten op stuk. Dat er wel een mooie vis ligt, maar er geen markt is.’

Marketeer Mosmans roemt de leiderschapskwaliteiten van Maiman. ‘Hij is niet iemand die zich tot in detail bemoeit met zaken, maar verzamelt de juiste mensen om zich heen en zet ze op de goede plek. Hij heeft een duidelijke visie.’

Dat bleek volgens Mosmans na de uitbraak van de coronapandemie. Door de lockdowns ging de horeca op slot, het belangrijkste verkoopkanaal van The Kingfish Company. Het bedrijf maakte in no time de omslag naar de consumentenmarkt en ligt nu onder meer in de schappen bij Albert Heijn en het Amerikaanse Whole Foods. ‘Dat is Ohad’, zegt Mosmans. ‘De visie en snel handelen.’

https://mtsprout.nl/management-leiderschap/ohad-maiman-kingfish-company?utm_campaign=22-04-2022&utm_medium=email&_hsmi=210784383&_hsenc=p2ANqtz–lQ16ELkeSArrTxyJPe_uRadcrk7IxaH2yKniauBoAy6Wur07NMJUovuyvG7td4x6696DVMPViI9n4n2XItlUHN05ABw&utm_content=210784383&utm_source=hs_email

Posted by SweDutch

Geef een antwoord